Flower World - Mundo Florido, vol. 1

Music Archaeology of the Americas - Arqueomusicología de las Américas

An Organology of the Americas as Painted by John White and Other Artists

Mark Howell

The English artist John White is credited with painting some of the most precise representations of Amerindians living in the Virginia-Carolina region during the first colonization attempts by the English in America (1587). Included in his depictions are musical instruments that in most cases represent the only evidence we have for these soundmakers in this part of the New World. White’s paintings were made into prints by the publisher Theodor de Bry for his Grand Voyages series. The second book in the series concerned the first French attempt at colonizing Florida (1564), and prints of music instruments from this area are attributed to paintings by the French artist Jacques le Moyne. This chapter lists the organology painted and examines claims for the respective works as primary source material. Playing techniques and the contexts of instrument use are also examined.

El artista inglés John White se acredita con la pintura de algunas de las representaciones más exactas de los amerindios habitantes de la región de Virginia-Carolina durante los primeros intentos de colonización por parte de los ingleses en América (1587). Algunas de ellas muestran también instrumentos musicales que en su mayoría constituyen la única evidencia que tenemos de artefactos sonoros en esa parte del Nuevo Mundo. El editor Theodor de Bry elaboró grabados de las pinturas de White los cuales publicó en su serie titulada Grand Voyages. El segundo libro de la serie trata del primer intento francés de colonizar la Florida (1564). Las imágenes de instrumentos musicales de esta región se atribuyen al artista francés Jacques Le Moyne. En el presente artículo se discute la organología pintada en las dos obras y examina su idoneidad como fuentes primarias. Asimismo, se examinan las técnicas de ejecución y los contextos de uso de los instrumentos.

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