Flower World - Mundo Florido, vol. 6

Music Archaeology of the Americas - Arqueomusicología de las Américas

A Somber Song: Music and Violence in Ancient Mesoamerica

Jared Katz and Travis W. Stanton

Even though music, which is a central aspect of many ancient Mesoamerican cultures, has been understudied in contemporary scholarship, violence has merited much, albeit sometimes sensationalized, attention. More significantly for our research is that the interrelationship between the two has merited little to no attention. Because of this lack, in this paper we seek a greater understanding of the experience of violence in the Mesoamerican past by contextualizing the role of music when used in acts of organized violence, such as warfare and sacrifice. For our study, we rely primarily on the interpretations of iconographic depictions and mythology in order to better understand the soundscapes present at such violent episodes. So, on one hand we analyze the link between music and certain forms of systematized violence to gain a better understanding of the basic phenomenological experience of violence, while on the other, we attempt to answer broader questions about the attitudes of Mesoamerican peoples towards violence, and what the iconography of music may tell us about it and the people who engaged in it. Again, it is clear that music is often present at acts of organized violence, including warfare, ritual sacrifice, and ceremonies involving violent action, and that this connection is apparent in ancient Mesoamerican iconography and mythology.

A diferencia de la música, un aspecto central de muchas culturas mesoamericanas del pasado relativamente poco estudiado, el tema de la violencia en dichas culturas ha llamado mucha atención por parte de los académicos, aunque a veces de manera algo sensacionalista. Pero más importante para el presente trabajo es que la relación entre los dos temas nunca ha sido explorada a fondo. En este artículo buscamos entender mejor las experiencias relacionadas con la violencia en el contexto de la música tocada durante eventos violentos como la guerra y el sacrifício. Por un lado, hacemos un análisis de la relación entre la música y ciertas formas de violencia sistemática para obtener una idea de la experiencia fenomenológica de la violencia. Por otro lado, intentamos dar respuestas a preguntas generales sobre las actitudes de los antiguos mesoamericanos frente a la violencia. Asimismo, estudiamos lo que la iconografía de la música nos puede contar sobre tal violencia y la gente que participaba en ella. Se vuelve patente que la música a menudo formaba parte de actos de violencia organizada, incluyendo la guerra, el sacrifício ritual y ciertas ceremonias, y que esta relación se mani esta tanto en la iconografía como en la mitología de la Mesoamérica antigua.

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